Ansiedad Generalizada

 

“No puedes cambiar el pasado, pero puedes echar a perder el presente preocupándote por el futuro” (Melter)

¿Qué es trastorno de ansiedad generalizada? (TAG)

La ansiedad generalizada se caracteriza por una preocupación y ansiedad excesiva ante múltiples circunstancias que objetivamente no deberían de preocupar tanta preocupación ni ansiedad ocasionando esto un fuerte malestar y deterioro funcional. Este malestar se extiende a la mayoría de los días y durante al menos 6 meses. El centro de ansiedad no esta limitado al de otros trastornos (no únicamente a la posibilidad de tener un ataque de ansiedad/pánico) si no que son muchas mas situaciones las temidas.

 

¿Cuales son los síntomas de ansiedad generalizada?

Sistema cognitivo.

Preocupación: Cadenas de pensamientos o imágenes con carga afectiva negativa, orientadas hacia un peligro futuro y se perciben como incontrolables. Las preocupaciones suelen ser sobre sucesos poco probables y cuyas consecuencias serían menos catastróficas de lo que el sujeto cree. Además, las preocupaciones van oscilando de un tema a otro.

  • Los pacientes con ansiedad generalizada se diferencian de las personas que no lo padecen en:
  • Mayor variedad de situaciones en las que se preocupan.
  • Se preocupan mucho más sobre cuestiones menores.
  • Preocupaciones más frecuentes, duraderas e intensas.
  • Sus preocupaciones son más difíciles de controlar.
  • Más cambios de foco de preocupación.

 

Sistema fisiológico.

Menor activación autónoma que en otros trastornos de ansiedad. No tiene picos tan fuertes pero por contra es mucho mas constante, suele estar presente la mayor parte del día.

Tensión muscular que da lugar a dolores tensionales, dolor de cabeza, espalda, etc. y son éstos los que muchas veces hacen que la persona valla al médico.

Sistema motor.

  • Evitación pasiva (no hacen) “No pongo la radio porque si no voy a oír que mi hijo ha tenido un accidente”
  • Evitación activa (hacen) “Voy a escuchar todas las emisoras, para comprobar que mi hijo no ha tenido un accidente”

 

¿Cuales son las causas de la ansiedad generalizada? ¿Por qué tengo ansiedad generalizada?

  • En la aparición de las preocupaciones existen diversos factores que influyen en su aparición y contribuyen en su mantenimiento, como pueden ser:
  •  Vulnerabilidad biológica y psicológica: se manifiesta como una hipervigilancia al estrés de origen genética y un bajo umbral para dar respuestas ante estímulos altamente amenazantes.
  • Sesgo atencional: la hipervigilancia puede dar lugar a prosibles amenazas.
  • Exageraciones : Tendencia  a interpretar cualquier información ambigua como amenaza, por ejemplo oigo un ruido por la noche, eso es un ladrón.
  • Tendencia a sobrestimar las amenazas, esto lleva a sobrestimar la frecuencia y el coste de las amenzas. Es una tendencia a Catastrofizar.
  • Poco control sobre las amenazas.
  • Baja tolerancia a la incertidumbre y la activación emocional.

¿Por qué se mantiene la ansiedad generalizada?

Todos estos factores desembocan en que cuando surge una amenaza la única respuesta de afrontamiento valida en estas personas es la preocupación. Esto se mantendrá por:

  •  El procesamiento emocional baja porque la imagen de un hijo sufriendo un accidente es más aversivo que el pensamiento (contenido verbal) de que un hijo ha sufrido un accidente, por eso la preocupación surge como conducta de escape, pues con ello se evitan imágenes aversivas o desagradables.
  • Se produce la alternancia de modos de afrontamiento.
  • Reducción de la incertidumbre que aumenta la hipervigilancia y ésta incrementa la activación.
  • Reducción de la activación emocional lleva a la evitación y ésta al incremento de la incertidumbre.
  • Con todo esto se crea un ciclo cerrado entre el intento de reducir la incertidumbre y la activación.
  • Creencia de utilidad de las preocupaciones es útil por:
  • “Si me preocupo por algo es menos probable que ocurra”. Esta creencia se ve reforzada porque al ser acontecimientos poco probables, no ocurren y el paciente cree que no ha ocurrido por el hecho de preocuparse.
  • La preocupación ayuda a evitar a que suceda el hecho.
  • No se piensa en otros temas que pueden ser más aversivos que la preocupación.
  • Prepara para ocurrencia: Si me preocupo por ello, estaré más preparado para cuando ocurra.

 

Datos epidemiológicos.

  • Comienzo: infancia, adolescencia, primera edad adulta.
  • Curso crónico: Estos pacientes no buscan ayuda profesional porque sus síntomas los achacan a su forma de ser, ya que “siempre han sido muy nerviosos”. Cuando acuden al médico suele ser por la sintomatología fisiológica.
  • 67 – 90 % conmorbilidad con otros trastornos: depresión, otros trastornos de ansiedad, trastorno asociado a estrés, trastorno de personalidad, consumo de sustancias. De hecho, el TAG es el trastorno secundario más diagnosticado.
  • Prevalencia vital: 2 – 5 %
  • Más frecuente en mujeres: 65 %

 

 

Tratamiento cognitivo conductual del trastorno de ansiedad generalizada

Los focos básicos de la  intervención cognitivo conductual  son :

 Técnicas control de la activación: Lo que más se utiliza es entrenamiento en relajación muscular progresiva, aunque también se pueden aplicar técnicas en control de la respiración.

 Reestructuración cognitiva : Es el foco principal del tratamiento, las exageraciones y catastrofizaciones de la persona que interpreta situaciones no peligrosas como catastróficas.

 Exposición a las preocupaciones: Es necesario en el tratamiento del TAG, pero no es suficiente. Un problema es que no hay situaciones temidas y evitadas claras, pero podemos identificar los focos de atención de las preocupaciones.

  • Identificar 2 ó 3 áreas de preocupación y graduarlas de menos a más.
  • Entrenar en imaginación utilizando escenas agradables.
  • Evocar preocupación incluyendo las peores consecuencias durante unos 25 minutos hasta que la ansiedad vaya disminuyendo significativamente.
  • Generar alternativas a la peor consecuencia.
  • Impedir conductas evitación y confirmación.

Entrenamiento en solución de problemas: Esta técnica se usa con situaciones que sí tienen cierta probabilidad de ocurrir. En este caso normalmente, no quiere decir que el sujeto no tenga habilidades para la solución de problemas, sino que la dificultad está en la orientación del problema.

Prevención conductas de preocupación: sería conveniente utilizarla junto con el entrenamiento en solución de problemas.

Organización del tiempo: en estos casos los sujetos se sienten abrumados con sus ocupaciones y no saben como organizarse.

 

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